ORAC, besinlerin oksijen radikali emme kapasitesini ölçme yönteminin kısaltılmış ismidir.

Serbest radikaller, metabolizmamızın işleyişi sonucunda ortaya çıkan, oksidatif hasara sebep olan parçacıklardır. Bu tür hasarlar, yaşlanmanın ve yaşla ilgili birçok hastalığın ortaya çıkmasının sebeplerindendir.

Birtakım çalışmalar gıdalardaki antioksidanın, kanın içindeki antioksidan seviyesini artırabildiğini göstermiştir. Boston’da bulunan Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center’da yapılan araştırmalar, taze ıspanakların 280 gramının kadınlarda kan antioksidan skorlarında en büyük artışı sağladığını tespit etti.

“ORAC” ve “antioksidan” değerleri tamamen aynı şey olmamakla birlikte, yüksek ORAC değerine sahip olan gıdaların bir arada tüketilmesi kandaki antioksidan seviyesini arttırmaktadır. Jean Mayer Merkezi’ndeki ORAC araştırmacıları, günlük alım miktarının 3,000 ve 5,000 ORAC arasında olmasının plazma ve doku antioksidan kapasitesi üzerinde önemli bir etkiye sahip olduğunu ortaya çıkarmaktadır.

Besinlerdeki ORAC değerini bulmaya yarayan ORAC testi, National Institute on Aging (Ulusal Yaşlanma Enstitüsü) tarafından geliştirilmiştir. Bu testin sonucunda birçok meyve, sebze ve baharatın ORAC miktarı değeri tespit edilmiştir.

Örnek vermek gerekirse, yaban mersini ve ahududu, bazı elma türleri ve fasulyeler de dahil olmak üzere canlı renklere sahip meyve ve sebzeler en yüksek değere sahip olan gıdaların başında geliyor.

Yeşil sebzeler (içerdikleri lutein ve zeaksantin sayesinde yaşlılığa bağlı gelişen katarakt gibi göz hastalıklarını önler)

  • Ispanak 
  • Lahana 
  • Karalahana  

Çiçekli sebzeler (kanser riskini azaltır)

  • Brokoli
  • Brüksel lahanası
  • Karnabahar  

Sarı-turuncu sebze ve meyveler (karoten içerikleriyle bağışıklık sistemini güçlendirir)

  • Tatlı patates
  • Havuç
  • Mango

Kayısı kırmızı meyveler (likopen içerikleriyle kanserle savaşır)

  • Greyfurt
  • Karpuz
  • Domates

Papaya mavi-mor meyveler (kansere sebep olan zararlı maddelerle savaşırlar)

  • Yaban mersini 
  • Siyah üzüm 
  • Mor lahana
  • Pancar

Bunların dışında, kırmızı biber, çilek ve kırmızı soğan gibi yiyecekler de ORAC değeri listesinde en yüksek sıralarda yer almaktadır.

Ayrıca yalnızca sebze ve meyveler değil, siyah ve beyaz çay, bitter çikolata, kırmızı şarap gibi yiyecek ve içecekler de antioksidan aktivitesi fazlasıyla yüksek olanlardan bazıları. ORAC değerleri listelere göre ufak farklılıklar gösterse de bunlara takılmadan ve daha önce de bahsettiğimiz gibi diğer besin değerlerini de göz ardı etmeden, beslenme planınızda değişikliklere veya eklemelere gidebilirsiniz.

İlginizi çekebilir!

Kaynak: Dr. Andrew Weil, Wellness News